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कुलीन परिवार का मिस्र का फिरौन का मकबरा और अनगिनत कलाकृतियाँ मिलीं!


मिस्र में प्रमुख पुरातात्विक खोजों का पता लगाना जारी है और इसमें एक संपूर्ण कुलीन परिवार का दफन मकबरा शामिल है। पुरातत्वविदों को एक महत्वपूर्ण शाही अधिकारी से संबंधित एक नया प्राचीन मिस्र का फिरौन मकबरा मिला है, जो लगभग 2,500 वर्ष पुराना है। हाल ही में खोजे गए मिस्र के फैरोनिक मकबरे में परिवार के सदस्यों की कब्रें और महत्वपूर्ण अंत्येष्टि कलाकृतियों और कब्र के सामान शामिल हैं।

मिस्र के पुरातत्वविदों की टीम ने मध्य मिस्र में अल-घुरैफा प्राचीन काल के क्षेत्र में एक साइट की खुदाई करते हुए एक उल्लेखनीय खोज की। यह क्षेत्र में उनका चौथा सीजन खुदाई है, जो कभी एक नेक्रोपोलिस था, और आज इसे टूना एल-गेबेल के नाम से जाना जाता है। वे पहले से ही स्थान पर कई महत्वपूर्ण खोज कर चुके हैं, जिसमें चंद्रमा और ज्ञान के मिस्र के देवता, जेहुटी के महायाजक का चूना पत्थर का ताबूत शामिल है। टूना अल-गेबेल में हाल ही में मिस्र के फैरोनिक मकबरे की खोज इस साल मिस्र में सबसे महत्वपूर्ण खोजों में से एक है, क्योंकि अतीत की कई खोजों के विपरीत, लुटेरों द्वारा मकबरे को लूटा नहीं गया है।

मिस्र में हाल ही में मिली कलाकृतियों और कब्र के सामानों का एक छोटा सा चयन। ( पर्यटन और पुरावशेष मंत्रालय )

फिरौन के कोषाध्यक्ष का मिस्र का फिरौन का मकबरा

मिस्र के सुप्रीम काउंसिल ऑफ एंटिक्विटीज के महासचिव मुस्तफा वज़ीरी ने अल्बावाबा डॉट कॉम को बताया कि टीम को एक दफन क्षेत्र मिला है जिसमें "10 मीटर गहरे दफन कुएं होते हैं जो चट्टान में नक्काशीदार निचे के साथ एक बड़े कमरे की ओर जाता है।" कुएं या शाफ्ट को नियमित रूप से आकार के पत्थर के ब्लॉकों द्वारा पंक्तिबद्ध किया जाता है। मिस्र के पर्यटन और पुरावशेष मंत्रालय ने एक फेसबुक पोस्ट में बताया कि विशेषज्ञों को "शाही खजाने के पर्यवेक्षक का मकबरा, 'बडी एसेट' मिला था।" उनका नाम कुछ स्रोतों में बादी स्था या पा दी एसेट के रूप में भी लिखा गया है।

  • मिस्र के अभिजात वर्ग के सरकोफेगी और अद्वितीय सोने के खजाने का पता चला
  • कायर्स का मकबरा 'गुप्त का रक्षक' और फिरौन का 'एकमात्र मित्र' मिस्र में खोजा गया
  • तांबे को सोने जैसा बनाना: 1,400 साल पुरानी मोचे कब्रें प्राचीन अभिजात वर्ग की समृद्ध कलाकृतियों को प्रकट करती हैं

शाही खजाने के पर्यवेक्षक के रूप में, बादी एसेट उस समय मिस्र के सबसे शक्तिशाली व्यक्तियों में से एक रहा होगा, जिसका शाही समाज में अत्यधिक प्रभाव था। अनिवार्य रूप से, बादी एसेट फिरौन की व्यक्तिगत संपत्ति का प्रभारी होता। उसकी जिम्मेदारियों में खजाने की सुरक्षा और फिरौन के घर और महलों का रखरखाव शामिल होता।

एक एपिस बछड़े की एक मूर्ति, एक पवित्र बैल, जिसे मेम्फिस में पूजा जाता था, मिस्र के फैरोनिक मकबरे में पाया गया था। ( पर्यटन और पुरावशेष मंत्रालय )

बादी एसेट का मिस्र का फिरौन का मकबरा कब्र के सामान से भरा था

प्राचीन फैरोनिक मकबरा मिस्र के इतिहास के अंतिम काल का था, जो कि 26 . का युग है वां 30 . तक वां राजवंश। मकबरे में दो खूबसूरत चूना पत्थर की मूर्तियाँ भी मिलीं। एक एपिस बछड़े के आकार का है, एक पवित्र बैल, जिसकी मेम्फिस में पूजा की जाती थी। दूसरी मूर्ति एक महिला की है, संभवतः एक देवी की। आंकड़े संरक्षण की उल्लेखनीय स्थिति में हैं।

मिस्र के स्वतंत्र के अनुसार, "होरस के चार पुत्रों के रूप में अलबास्टर से बना एक कैनोपिक पोत भी पाया गया था।" यह एक सीलबंद जार है जिसमें आमतौर पर मृतक का विसरा होता है। पर्यटन और पुरावशेष मंत्रालय के फेसबुक पेज ने श्री वज़ारी को यह कहते हुए उद्धृत किया कि चूना पत्थर से बने कैनोपिक जार, "कुछ सबसे खूबसूरत जार हैं जो पाए गए हैं।" ये अंतिम संस्कार की मूर्तियाँ थीं और उन्हें मृतकों के साथ दफनाया गया था ताकि वे बाद के जीवन में नौकरों के रूप में कार्य कर सकें।

मकबरे में टिन के शीशे वाले मिट्टी के बर्तनों से बनी लगभग 1000 उषाबती मूर्तियाँ भी थीं। मकबरे में कई निशानों सहित कुछ ताबीज भी पाए गए थे, जिनके बारे में माना जाता है कि इसका उपयोग मृतक की मृत्यु के बाद मदद करने के लिए किया जाता था। और बादी एसेट मकबरे में मिट्टी के बर्तनों का एक सेट, संभवतः रसोई के बर्तन भी पाए गए।

शाही खजाने के पर्यवेक्षक के मकबरे में बादी एसेट के परिवार के सदस्यों की सरकोफेगी भी शामिल थी।

मिस्र के फैरोनिक मकबरे में मिला फैमिली स्टोन सरकोफेगी

पर्यटन और पुरावशेष मंत्रालय के फेसबुक पेज की रिपोर्ट है कि मिस्र के फैरोनिक मकबरे में "इसके अलावा, 4 पत्थर की सरकोफेगी पाए गए"। वे सभी बरकरार हैं और अभी भी मोर्टार से सील हैं। यह एक रोमांचक खोज है, और यह संकेत दे सकता है कि अधिक अक्षुण्ण अंत्येष्टि खोजे जाने की प्रतीक्षा कर रहे हैं।

बादी एसेट के मकबरे और उनके परिवार की सरकोफेगी की खोज शोधकर्ताओं के लिए लेट पीरियड मिस्र के अंतिम संस्कार के रीति-रिवाजों को समझने का एक अनूठा अवसर है और वे इस अवधि में कुलीन सामाजिक संबंधों में अंतर्दृष्टि प्रदान कर सकते हैं। पर्यटन और पुरातनता मंत्रालय के फेसबुक पेज के अनुसार "अल-घोरेफा में खुलासा करने के लिए अभी और भी बहुत कुछ है।" साइट पर खुदाई जारी है।


पृष्ठ विकल्प

मिस्र के मिथक में, जादू (हेका) दुनिया बनाने के लिए निर्माता द्वारा इस्तेमाल की जाने वाली ताकतों में से एक था। हेका के माध्यम से प्रतीकात्मक क्रियाओं का व्यावहारिक प्रभाव हो सकता है। सभी देवताओं और लोगों को कुछ हद तक इस बल के अधिकारी माना जाता था, लेकिन इस बारे में नियम थे कि इसका उपयोग क्यों और कैसे किया जा सकता है।

जादू के सबसे सम्मानित उपयोगकर्ता लेक्चरर पुजारी थे।

फारोनिक मिस्र में पुजारी जादू के मुख्य चिकित्सक थे, जहां उन्हें देवताओं द्वारा मानवता को 'भाग्य के प्रहारों को दूर करने' के लिए दिए गए एक गुप्त ज्ञान के संरक्षक के रूप में देखा जाता था। जादू के सबसे सम्मानित उपयोगकर्ता लेक्चरर पुजारी थे, जो मंदिर और महल के पुस्तकालयों में रखी जादू की प्राचीन पुस्तकों को पढ़ सकते थे। लोकप्रिय कहानियों में ऐसे पुरुषों को मोम के जानवरों को जीवित करने, या झील के पानी को वापस लाने की शक्ति का श्रेय दिया जाता है।

सेखमेट की मूर्ति © असली लेक्चरर पुजारियों ने अपने राजा की रक्षा के लिए और मृतकों को पुनर्जन्म में मदद करने के लिए जादुई अनुष्ठान किए। पहली सहस्राब्दी ईसा पूर्व तक, उनकी भूमिका जादूगरों (हेकाउ) द्वारा ली गई प्रतीत होती है। हीलिंग जादू उन पुजारियों की विशेषता थी जो प्लेग की भयानक देवी सेखमेट की सेवा करते थे।

स्थिति में निम्नतर बिच्छू-आकर्षक थे, जो जहरीले सरीसृपों और कीड़ों के एक क्षेत्र से छुटकारा पाने के लिए जादू का इस्तेमाल करते थे। दाइयों और नर्सों ने भी अपने कौशल में जादू को शामिल किया, और बुद्धिमान महिलाओं से परामर्श किया जा सकता है कि कौन सा भूत या देवता किसी व्यक्ति को परेशान कर रहा था।

ताबीज जादुई शक्ति का एक अन्य स्रोत था, जो 'सुरक्षा-निर्माताओं' से प्राप्त किया जा सकता था, जो पुरुष या महिला हो सकते थे। जादू के इन उपयोगों में से किसी को भी राज्य या पुरोहितों द्वारा अस्वीकार नहीं किया गया था। केवल विदेशियों पर नियमित रूप से दुष्ट जादू का उपयोग करने का आरोप लगाया जाता था। यह रोमन काल तक नहीं है कि वित्तीय इनाम के लिए हानिकारक जादू का अभ्यास करने वाले व्यक्तिगत जादूगरों के बहुत सारे सबूत हैं।


अंतर्वस्तु

यद्यपि मिस्र में पूर्व-राजवंश काल (सी। 6000 - सी। 3150 ईसा पूर्व) से कोई लेखन नहीं बचा है, विद्वानों का मानना ​​​​है कि भौतिक शरीर के महत्व और इसके संरक्षण की उत्पत्ति वहां हुई थी। यह संभवतः बताता है कि क्यों उस समय के लोग दाह संस्कार की सामान्य प्रथा का पालन नहीं करते थे बल्कि मृतकों को दफनाते थे। कुछ का यह भी मानना ​​है कि उन्हें डर था कि अगर मृत्यु के बाद दुर्व्यवहार किया गया तो शव फिर से उठ जाएंगे। [३]

प्रारंभिक निकायों को कुछ दफन सामानों के साथ सरल, उथले अंडाकार गड्ढों में दफनाया गया था। कभी-कभी कई लोगों और जानवरों को एक ही कब्र में रखा जाता था। समय के साथ, कब्रें और अधिक जटिल होती गईं। एक बिंदु पर, शवों को एक विकर टोकरी में रखा जाता था, लेकिन अंततः शव लकड़ी या टेराकोटा ताबूतों में रखे जाते थे। मिस्रवासियों द्वारा बनाए गए नवीनतम मकबरे सरकोफेगी थे। इन कब्रों में गहने, भोजन, खेल और नुकीले टुकड़े जैसे दफन सामान थे। [४]

पूर्व-राजवंश काल और टॉलेमिक राजवंश के बीच, शाश्वत जीवन और मृत्यु से परे व्यक्तिगत अस्तित्व की निश्चितता पर निरंतर ध्यान केंद्रित किया गया था। बाद के जीवन में यह विश्वास कब्रों में कब्र के सामान को दफनाने में परिलक्षित होता है। बाद के जीवन में मिस्रवासियों का विश्वास व्यापार और सांस्कृतिक प्रसारण के माध्यम से अन्य सभ्यताओं और धर्मों पर प्रभाव के माध्यम से पूरे प्राचीन विश्व में जाना जाने लगा। विशेष रूप से, यह विश्वास सिल्क रोड के माध्यम से प्रसिद्ध हुआ। यह माना जाता था कि व्यक्तियों को वहाँ एक उद्देश्य की पूर्ति करने में सक्षम होने के आधार पर परलोक में प्रवेश दिया गया था। उदाहरण के लिए, प्राचीन मिस्र के शासक के रूप में उनकी भूमिका के कारण फिरौन को बाद के जीवन में अनुमति दी गई थी, जो कि उसके बाद के जीवन में अनुवादित एक उद्देश्य होगा।

प्रारंभिक शाही कब्रों में पाए जाने वाले मानव बलि मृत्यु के बाद के जीवन में एक उद्देश्य की पूर्ति के विचार को पुष्ट करते हैं। बलि चढ़ाने वालों को शायद उसके बाद के जीवन में फिरौन की सेवा करने के लिए बनाया गया था। आखिरकार, मानव पीड़ितों को बदलने के लिए मूर्तियां और दीवार पेंटिंग शुरू होती हैं। [५] इनमें से कुछ मूर्तियों को कुछ लोगों के सदृश बनाया गया होगा, ताकि वे अपने जीवन के अंत के बाद फिरौन का अनुसरण कर सकें।

निम्न वर्ग न केवल फिरौन के पक्ष पर, बल्कि कुलीन वर्गों पर भी निर्भर थे। उनका मानना ​​​​था कि जब वह मर गया, तो फिरौन एक प्रकार का देवता बन गया, जो कुछ व्यक्तियों को जीवन के बाद की क्षमता प्रदान कर सकता था। यह विश्वास पूर्व-राजवंश काल से पुराने साम्राज्य के माध्यम से अस्तित्व में था।

यद्यपि पूर्ववर्ती ग्रंथों से कई मंत्रों को आगे बढ़ाया गया था, नए ताबूत ग्रंथों में अतिरिक्त नए मंत्र भी जोड़े गए थे, साथ ही इस नए अंत्येष्टि पाठ को बड़प्पन से अधिक संबंधित बनाने के लिए किए गए मामूली बदलाव के साथ। [६] पहले मध्यवर्ती काल में, हालांकि, फिरौन के महत्व में गिरावट आई। अंतिम संस्कार ग्रंथ, जो पहले शाही उपयोग के लिए प्रतिबंधित थे, अधिक व्यापक रूप से उपलब्ध हो गए। फिरौन अब इस अर्थ में एक देवता-राजा नहीं था कि केवल उसे अगले जन्म में उसकी स्थिति के कारण अनुमति दी गई थी, अब वह केवल आबादी का शासक था जो उसकी मृत्यु पर नश्वर के विमान की ओर नीचे हो जाएगा। . [7]

प्रागितिहास, आरंभिक अंत्येष्टि संपादित करें

मिस्र में पहला अंतिम संस्कार उत्तर में ओमारी और मादी के गांवों से जाना जाता है, जो वर्तमान काहिरा के पास है। इन गांवों के लोगों ने अपने मृतकों को एक बर्तन के साथ एक साधारण, गोल कब्र में दफना दिया। शरीर का न तो इलाज किया गया था और न ही किसी विशेष तरीके से व्यवस्थित किया गया था जो बाद में ऐतिहासिक काल में बदल जाएगा। किसी भी लिखित साक्ष्य के बिना, कब्र में एक बर्तन को नियमित रूप से शामिल करने के अलावा, मृत्यु के बाद के जीवन से संबंधित समकालीन मान्यताओं के बारे में जानकारी प्रदान करने के लिए बहुत कम है। बाद के रीति-रिवाजों को देखते हुए, संभवतः मृतक के लिए भोजन रखने के लिए बर्तन का इरादा था। [8]

पूर्व राजवंश काल, सीमा शुल्क का विकास संपादित करें

प्रागैतिहासिक काल से पूर्व-राजवंश काल के दौरान अंत्येष्टि रीति-रिवाज विकसित किए गए थे। सबसे पहले, लोगों ने ओमारी और माडी संस्कृतियों की परंपरा को जारी रखते हुए, बदेरियन काल (4400-3800 ईसा पूर्व) में एक बर्तन के साथ गोल कब्रों की खुदाई की। पूर्व-राजवंश काल के अंत तक, आयताकार कब्रों में शरीर के साथ जमा की गई वस्तुओं की संख्या बढ़ रही थी, और मिस्रियों द्वारा नाक़ादा द्वितीय काल (3650-3300 ईसा पूर्व) के अनुष्ठानों के बढ़ते प्रमाण हैं। इस बिंदु पर, शवों को नियमित रूप से झुके हुए या भ्रूण की स्थिति में व्यवस्थित किया जाता था, जिसका चेहरा या तो पूर्व की ओर उगते सूरज या पश्चिम की ओर होता था (जो इस ऐतिहासिक काल में मृतकों की भूमि थी)। कलाकारों ने जार को अंतिम संस्कार के जुलूस और शायद अनुष्ठान नृत्य के साथ चित्रित किया। पक्षियों के समान चेहरे वाली नंगे स्तन वाली महिलाओं के चित्र और स्कर्ट के नीचे उनके पैर भी दिखाई दिए। कुछ कब्रें दूसरों की तुलना में माल में बहुत अधिक समृद्ध थीं, जो सामाजिक स्तरीकरण की शुरुआत का प्रदर्शन करती थीं। दफनाने में लिंग भेद पुरुषों की कब्रों में हथियारों और महिलाओं की कब्रों में कॉस्मेटिक पट्टियों को शामिल करने के साथ उभरा। [९]

३,६०० ईसा पूर्व तक, मिस्रवासियों ने मृतकों को ममीकरण करना शुरू कर दिया था, उन्हें लिनन की पट्टियों में एम्बल्मिंग तेलों (शंकुधारी राल और सुगंधित पौधों के अर्क) के साथ लपेटकर। [१०] [११]

प्रारंभिक राजवंशीय काल, मकबरे और ताबूत

प्रथम राजवंश तक, कुछ मिस्रवासी अपने शवों को रेत में खोदे गए साधारण गड्ढे वाली कब्रों में रखने के बजाय अपने कब्रों पर कब्रों का निर्माण करने के लिए पर्याप्त धनवान थे। इस अवधि में विकसित एक भूमिगत दफन कक्ष के साथ आयताकार, मिट्टी की ईंट का मकबरा जिसे मस्तबा कहा जाता है। इन मकबरों में दीवारों को उकेरा गया था, इमारत की एक शैली जिसे महल-मुखौटा आकृति कहा जाता था क्योंकि दीवारें राजा के महल के आसपास के लोगों की नकल करती थीं। चूंकि आम लोगों के साथ-साथ राजाओं के पास भी ऐसी कब्रें थीं, वास्तुकला से पता चलता है कि मृत्यु में, कुछ धनी लोगों ने एक ऊंचा दर्जा हासिल किया था। बाद में ऐतिहासिक काल में, यह निश्चित है कि मृतक मृतकों के देवता ओसिरिस से जुड़ा था।

पूर्व-राजवंश काल में पहले से ज्ञात सजाए गए जार में फर्नीचर, गहने, और खेल के साथ-साथ हथियार, कॉस्मेटिक पैलेट और खाद्य आपूर्ति शामिल करने के लिए कब्र के सामान का विस्तार हुआ। हालांकि, अब, सबसे अमीर कब्रों में, कब्रों की संख्या हजारों में है। शरीर के लिए केवल नए आविष्कृत ताबूत विशेष रूप से मकबरे के लिए बनाए गए थे। ममीकरण के कुछ अनिर्णायक प्रमाण भी हैं। कब्रों में अन्य वस्तुएं जिनका उपयोग दैनिक जीवन के दौरान किया गया था, यह सुझाव देती हैं कि पहले राजवंश में पहले से ही मिस्रवासियों को अगले जीवन में इसकी आवश्यकता का अनुमान था। इस जीवन से अगले जीवन में और निरंतरता कब्रों की स्थिति में पाई जा सकती है: जिन व्यक्तियों ने अपने जीवनकाल में राजा की सेवा की, उन्होंने अपने स्वामी के करीब कब्रों को चुना। मकबरे के सामने स्टेला का उपयोग प्रथम राजवंश में शुरू हुआ, जो मृतक के नाम के साथ मकबरे को अलग-अलग करने की इच्छा को दर्शाता है। [12]

पुराना साम्राज्य, पिरामिड और ममीकरण

पुराने साम्राज्य में, राजाओं ने सबसे पहले अपने उच्च अधिकारियों के लिए पत्थर के मस्तबा कब्रों से घिरे अपनी कब्रों के लिए पिरामिड बनवाए। तथ्य यह है कि अधिकांश उच्च अधिकारी शाही रिश्तेदार भी थे, इस तरह के प्लेसमेंट के लिए एक और प्रेरणा का सुझाव देते हैं: ये परिसर भी पारिवारिक कब्रिस्तान थे।

अभिजात वर्ग के बीच, शवों को ममीकृत किया जाता था, लिनन की पट्टियों में लपेटा जाता था, कभी-कभी ढाले हुए प्लास्टर से ढका जाता था, और पत्थर की सरकोफेगी या सादे लकड़ी के ताबूतों में रखा जाता था। पुराने साम्राज्य के अंत में, कार्टनज में ममी मास्क (प्लास्टर में लथपथ लिनन, मॉडलिंग और पेंट) भी दिखाई दिए। कैनोपिक जार अब अपने आंतरिक अंगों को धारण करते थे। शरीर के विभिन्न भागों की रक्षा के लिए सोने, फ़ाइनेस और कारेलियन के ताबीज सबसे पहले विभिन्न आकृतियों में दिखाई दिए। पुराने साम्राज्य के दौरान अभिजात वर्ग के ताबूतों के अंदर शिलालेखों का पहला प्रमाण भी मिलता है। अक्सर, रोजमर्रा की वस्तुओं की राहतें कब्र के सामानों के पूरक दीवारों पर उकेरी जाती थीं, जो उन्हें उनके प्रतिनिधित्व के माध्यम से उपलब्ध कराती थीं।

नया झूठा दरवाजा एक दरवाजे की एक गैर-कार्यशील पत्थर की मूर्ति थी, जो या तो चैपल के अंदर या मस्तबा के बाहर पाई गई थी, यह मृतक के लिए प्रसाद बनाने और प्रार्थना करने के लिए एक जगह के रूप में काम करती थी। मृतकों की मूर्तियों को अब कब्रों में शामिल किया गया और अनुष्ठान के प्रयोजनों के लिए उपयोग किया गया। कुछ निजी लोगों के दफन कक्षों को चैपल की सजावट के अलावा उनकी पहली सजावट मिली। पुराने साम्राज्य के अंत में, दफन कक्ष की सजावट में प्रसाद दर्शाया गया था, लेकिन लोगों को नहीं। [13]

पहली मध्यवर्ती अवधि, क्षेत्रीय भिन्नता संपादित करें

सत्ता के कई केंद्रों के साथ प्रथम मध्यवर्ती काल की राजनीतिक स्थिति, इस समय कला और दफनाने की कई स्थानीय शैलियों में परिलक्षित होती है। ताबूतों को सजाने के लिए कई क्षेत्रीय शैलियाँ उनके मूल को एक दूसरे से अलग करना आसान बनाती हैं। उदाहरण के लिए, कुछ ताबूतों में एक-पंक्ति के शिलालेख हैं, और कई शैलियों में का चित्रण शामिल है वैजट आँखें (बाज़ के निशान के साथ मानव आँख)। ताबूतों को सजाने के लिए उपयोग किए जाने वाले चित्रलिपि में क्षेत्रीय भिन्नताएँ भी हैं।

कभी-कभी पुरुषों की कब्रों में औजार और हथियार होते थे, जबकि कुछ महिलाओं के पास गहने और कॉस्मेटिक वस्तुएं जैसे दर्पण होते थे। ग्रिंडस्टोन को कभी-कभी महिलाओं की कब्रों में शामिल किया जाता था, शायद अगली दुनिया में भोजन तैयार करने के लिए एक उपकरण माना जाता था, जैसे पुरुषों की कब्रों में हथियार लड़ने में भूमिका के लिए पुरुषों की नियुक्ति का संकेत देते हैं। [14]

मध्य साम्राज्य, नया मकबरा सामग्री संपादित करें

मध्य साम्राज्य में दफ़नाने के रीति-रिवाज इस अवधि के कुछ राजनीतिक रुझानों को दर्शाते हैं। ग्यारहवें राजवंश के दौरान, कब्रों को राजा के मकबरे के आसपास के थेब्स के पहाड़ों में काट दिया गया था या ऊपरी और मध्य मिस्र में स्थानीय कब्रिस्तानों में थेब्स ग्यारहवें राजवंश के राजाओं का मूल शहर था, और वे वहां दफन होना पसंद करते थे। लेकिन बारहवें राजवंश, उच्च अधिकारियों ने एक नए परिवार के राजाओं की सेवा की, जो अब उत्तर से लिश्त में शासन कर रहे हैं, इन राजाओं और उनके उच्च अधिकारियों ने अपने स्वामी से संबंधित पिरामिड के पास एक मस्तबा में दफन करना पसंद किया। इसके अलावा, थेब्स और लिष्ट के बीच स्थलाकृति में अंतर के कारण मकबरे के प्रकार में अंतर आया: उत्तर में, रईसों ने समतल रेगिस्तानी मैदानों पर मस्तबा कब्रों का निर्माण किया, जबकि दक्षिण में, स्थानीय गणमान्य व्यक्तियों ने पहाड़ में कब्रों की खुदाई जारी रखी।

ग्यारहवें राजवंश के दौरान शाही दरबारियों से कम रैंक वालों के लिए, कब्रें सरल थीं। ताबूत साधारण लकड़ी के बक्से हो सकते हैं जिनका शरीर या तो ममीकृत होता है और लिनन में लपेटा जाता है या केवल ममीकरण के बिना लपेटा जाता है, और एक कार्टनेज ममी मास्क के अतिरिक्त, एक रिवाज जो ग्रीको-रोमन काल तक जारी रहा। कुछ कब्रों में लकड़ी के जूते और शरीर के पास एक साधारण मूर्ति शामिल थी। एक कब्रगाह में केवल बारह रोटियाँ, एक टाँग बीफ, और खाने के लिए बियर का एक घड़ा था। आभूषणों को शामिल किया जा सकता था लेकिन गैर-अभिजात वर्ग की कब्रों में शायद ही कभी महान मूल्य की वस्तुएं पाई जाती थीं। कुछ कब्रों में लकड़ी के मॉडल शामिल होते रहे जो पहले मध्यवर्ती काल के दौरान लोकप्रिय थे। इस काल की कब्रों में नावों के लकड़ी के मॉडल, खाद्य उत्पादन के दृश्य, शिल्पकार और कार्यशालाएँ, और पेशे जैसे शास्त्री या सैनिक पाए गए हैं।

बारहवें राजवंश के कुछ आयताकार ताबूतों में छोटे शिलालेख और मृतक के लिए आवश्यक सबसे महत्वपूर्ण प्रसाद का प्रतिनिधित्व है। पुरुषों के लिए, चित्रित वस्तुएं हथियार और कार्यालय के साथ-साथ भोजन के प्रतीक थे। महिलाओं के ताबूतों में दर्पण, सैंडल और खाने-पीने के बर्तनों को दर्शाया गया है। कुछ ताबूतों में ऐसे ग्रंथ शामिल थे जो शाही पिरामिड ग्रंथों के बाद के संस्करण थे।

एक ममी के रूप में मृतक का एक अन्य प्रकार का फ़ाइनेस मॉडल के उपयोग की आशा करता प्रतीत होता है शबती मूर्तियाँ (जिन्हें भी कहा जाता है) शवबती या फिर ushabti) बाद में बारहवें राजवंश में। इन प्रारंभिक मूर्तियों में मृतक के स्थान पर काम करने के लिए आकृति को निर्देशित करने वाला पाठ नहीं है जो बाद की मूर्तियों में पाया जाता है। सबसे अमीर लोगों के पास पत्थर की मूर्तियाँ थीं जो अनुमान से लगती हैं शबती, हालांकि कुछ विद्वानों ने उन्हें नौकर के आंकड़ों के बजाय ममी विकल्प के रूप में देखा है।

बाद के बारहवें राजवंश में, दफनाने में महत्वपूर्ण परिवर्तन हुए, शायद राजा सेनवोसरेट III (1836-1818 ईसा पूर्व) द्वारा अधिनियमित प्रशासनिक परिवर्तनों को दर्शाते हैं। शरीर को अब नियमित रूप से उसकी पीठ पर रखा गया था, न कि उसकी तरफ, जैसा कि हजारों सालों से किया गया था। ताबूत ग्रंथ और लकड़ी के मॉडल उस अवधि के नए मकबरों से गायब हो गए, जबकि ममियों के आकार के दिल के निशान और मूर्तियों को अब अक्सर दफनाने में शामिल किया जाता था, क्योंकि वे मिस्र के शेष इतिहास के लिए होंगे। ताबूत की सजावट को सरल बनाया गया था। तेरहवें राजवंश ने सजावट में एक और बदलाव देखा। उत्तर और दक्षिण में अलग-अलग रूपांकन पाए गए, जो उस समय विकेन्द्रीकृत सरकारी शक्ति का प्रतिबिंब थे। एक मकबरे में दफ़नाने की संख्या में भी उल्लेखनीय वृद्धि हुई थी, जो पहले के समय में एक दुर्लभ घटना थी। एक परिवार द्वारा पीढ़ियों से एक मकबरे का पुन: उपयोग ऐसा प्रतीत होता है जब धन अधिक समान रूप से फैला हुआ था। [15]

दूसरी मध्यवर्ती अवधि, विदेशी अंत्येष्टि संपादित करें

दूसरी मध्यवर्ती अवधि से ज्ञात कब्रें देश में दफन गैर-मिस्र की उपस्थिति को प्रकट करती हैं। उत्तर में, उत्तर पूर्व डेल्टा से उत्तर की ओर शासन करने वाले पश्चिमी सेमिटिक लोगों, हिक्सोस से जुड़ी कब्रों में शरीर, मिट्टी के बर्तनों, पुरुषों की कब्रों में एक खंजर और अक्सर पास के गधे के दफन वाले छोटे मिट्टी के ढांचे शामिल हैं। माना जाता है कि देश के विभिन्न हिस्सों में पान के आकार की साधारण कब्रें न्युबियन सैनिकों की हैं। इस तरह की कब्रें बहुत प्राचीन रीति-रिवाजों को दर्शाती हैं और इसमें उथले, गोल गड्ढे, सिकुड़े हुए शरीर और बर्तनों में न्यूनतम भोजन की पेशकश होती है। दूसरी मध्यवर्ती अवधि से पहचाने जाने योग्य मिस्र की सामग्रियों का सामयिक समावेश इन दफनियों को पूर्व-राजवंश और यहां तक ​​​​कि पहले की अवधि से अलग करने वाले एकमात्र निशान प्रदान करता है। [16]

नया साम्राज्य, नया उद्देश्य उद्देश्य संपादित करें

न्यू किंगडम में अधिकांश कुलीन मकबरे रॉक-कट चैंबर थे। राजाओं की घाटी में राजाओं को बहु-कक्षों वाली, रॉक-कट कब्रों में दफनाया गया था और अब पिरामिडों में नहीं रखा गया था। पुजारियों ने थेब्स के सामने नील नदी के पश्चिमी तट पर बने पत्थर के मंदिरों में उनके लिए अंतिम संस्कार की रस्में निभाईं। वर्तमान साक्ष्यों से, अठारहवीं राजवंश अंतिम अवधि प्रतीत होती है जिसमें मिस्र के लोगों ने नियमित रूप से उन्नीसवीं राजवंश से शुरू होने वाली कब्रों में अपने दैनिक जीवन से कई वस्तुओं को शामिल किया था, कब्रों में दैनिक जीवन से कम वस्तुएं थीं और विशेष रूप से अगली दुनिया के लिए बनाई गई वस्तुओं को शामिल किया गया था। . इस प्रकार, अठारहवीं से उन्नीसवीं राजवंशों में परिवर्तन ने दफन परंपराओं में एक विभाजन रेखा का गठन किया: अठारहवें राजवंश ने अपने रीति-रिवाजों में तत्काल अतीत को और अधिक बारीकी से याद किया जबकि उन्नीसवीं राजवंश ने देर अवधि के रीति-रिवाजों का अनुमान लगाया।

अठारहवें राजवंश में कुलीन वर्ग के लोगों ने अपनी कब्रों में फर्नीचर के साथ-साथ कपड़े और अन्य सामान रखा, जिन वस्तुओं का वे निस्संदेह पृथ्वी पर जीवन के दौरान उपयोग करते थे। इन मकबरों में पलंग, हेडरेस्ट, कुर्सियाँ, स्टूल, चमड़े के सैंडल, गहने, संगीत वाद्ययंत्र और लकड़ी के भंडारण चेस्ट मौजूद थे। जबकि सूचीबद्ध सभी वस्तुएं अभिजात वर्ग के लिए थीं, कई गरीब लोगों ने अपनी कब्रों में हथियारों और सौंदर्य प्रसाधनों से परे कुछ भी नहीं रखा।

रामेसाइड काल से कोई भी कुलीन कब्रें बिना लूटे नहीं बची हैं। इस अवधि में, कलाकारों ने अभिजात वर्ग से संबंधित कब्रों को धार्मिक आयोजनों के अधिक दृश्य के साथ सजाया, न कि रोज़मर्रा के दृश्य जो पुराने साम्राज्य के बाद से लोकप्रिय थे। अंतिम संस्कार ही, कई रिश्तेदारों के साथ अंत्येष्टि भोजन, देवताओं की पूजा, यहां तक ​​​​कि अंडरवर्ल्ड में आंकड़े भी कुलीन मकबरे की सजावट के विषय थे। रामेसाइड काल की कब्रों में पाई जाने वाली अधिकांश वस्तुओं को मृत्यु के बाद के जीवन के लिए बनाया गया था। गहनों के अलावा, जिनका उपयोग जीवन के दौरान भी किया जा सकता था, रामेसाइड कब्रों में वस्तुओं का निर्माण अगली दुनिया के लिए किया गया था। [17]

तीसरी मध्यवर्ती अवधि संपादित करें

यद्यपि बीसवीं राजवंश के अंत में न्यू किंगडम की राजनीतिक संरचना ध्वस्त हो गई, इक्कीसवीं राजवंश में अधिकांश दफनियां सीधे पहले की अवधि के विकास को दर्शाती हैं। इस समय की शुरुआत में, राहतें रामेसाइड काल से मिलती-जुलती थीं। केवल तीसरी मध्यवर्ती अवधि के अंत में ही देर अवधि की नई अंत्येष्टि प्रथाओं को देखा जाने लगा।

इस काल की कब्रों के बारे में बहुत कम जानकारी है। ऐसा लगता है कि कब्रों में सजावट की बहुत कमी के कारण ताबूतों की अधिक विस्तृत सजावट हुई है। इस काल के बचे हुए गम्भीर सामान काफी सस्ते में बनते दिखाई देते हैं शबती, तब भी जब मालिक रानी या राजकुमारी थी। [18]

देर की अवधि, स्मारक और परंपराओं पर वापसी संपादित करें

अंतिम काल में दफनाने के लिए पहली बार गैर-शाही अभिजात वर्ग के लिए निर्मित बड़े पैमाने पर, मंदिर जैसे मकबरों का उपयोग किया जा सकता था। लेकिन इस अवधि में अधिकांश मकबरे मरुस्थलीय तल में धँसी हुई शाफ्टों में थे। पुराने साम्राज्य की शैली को दर्शाने वाली उम्दा प्रतिमाओं और राहतों के अलावा, कब्र के अधिकांश सामान विशेष रूप से मकबरे के लिए बनाए गए थे। ताबूतों में धार्मिक ग्रंथ और दृश्य बने रहे। कुछ शाफ्ट मृत प्रार्थनाओं और उस पर नाम के साथ स्टेला के उपयोग से वैयक्तिकृत किए गए थे। शबती सभी वर्गों के लिए जाना जाता है। कैनोपिक जार, हालांकि अक्सर गैर-कार्यात्मक, शामिल किए जाते रहे। जीवन में मृतक के कार्यालय का प्रतिनिधित्व करने वाली सीढ़ियाँ और राजदंड भी अक्सर मौजूद थे। भगवान ओसिरिस [१९] या समग्र देवता पट्टा-सोकार-ओसीरिस की एक लकड़ी की आकृति पाई जा सकती है, [२०] [२१] दिल के निशान के साथ, डीजे-स्तंभों के सोने और फ़ाइनेस दोनों उदाहरण, होरस ताबीज की आँख , देवताओं के आंकड़े, और मृतक के चित्र बी 0 ए 0. मकबरे के अनुष्ठान के लिए "मुंह का उद्घाटन" और साथ ही चार कम्पास बिंदुओं पर "जादुई ईंटें" नामक उपकरण शामिल किए जा सकते हैं। [22]

टॉलेमिक काल, हेलेनिस्टिक प्रभाव[संपादित करें]

सिकंदर महान द्वारा मिस्र की विजय के बाद, देश पर टॉलेमी के वंशजों का शासन था, जो उनके एक सेनापति थे। मैसेडोनियन ग्रीक परिवार ने एक ऐसी संस्कृति को बढ़ावा दिया जिसने हेलेनिस्टिक और प्राचीन मिस्र के जीवन के दोनों तरीकों को बढ़ावा दिया: जबकि अलेक्जेंड्रिया में रहने वाले कई ग्रीक भाषी लोगों ने मुख्य भूमि ग्रीस के रीति-रिवाजों का पालन किया, अन्य ने मिस्र के रीति-रिवाजों को अपनाया, जबकि मिस्रियों ने अपने पहले से ही प्राचीन रीति-रिवाजों का पालन करना जारी रखा।

बहुत कम टॉलेमिक कब्रें ज्ञात हैं। इस काल की ललित मंदिर की प्रतिमा से मकबरे की मूर्तिकला और टेबल चढ़ाने की संभावना का पता चलता है। मिस्र के कुलीन कब्रगाहों में अभी भी पत्थर की सरकोफेगी का उपयोग किया जाता था। मृतकों की पुस्तकें और ताबीज अभी भी लोकप्रिय थे। [23]

रोमन काल, रोमन प्रभाव[संपादित करें]

रोमियों ने 30 ईसा पूर्व में मिस्र पर विजय प्राप्त की, टॉलेमिक राजवंश के अंतिम और सबसे प्रसिद्ध सदस्य क्लियोपेट्रा VII के शासन को समाप्त कर दिया। रोमन शासन के दौरान, मिस्र और रोमन दोनों तत्वों को शामिल करते हुए एक कुलीन संकर दफन शैली विकसित हुई।

कुछ लोगों को ममीकृत किया गया और लिनन की पट्टियों में लपेटा गया। ममी के सामने अक्सर पारंपरिक मिस्र के प्रतीकों के चयन के साथ चित्रित किया गया था। ममी में पारंपरिक मिस्र शैली या रोमन शैली में ममी मास्क जोड़े जा सकते हैं। एक और संभावना एक रोमन शैली की ममी चित्र थी, जिसे लकड़ी के पैनल पर मटमैला (मोम में निलंबित वर्णक) में निष्पादित किया गया था। कभी-कभी मम्मी के पैर ढँक जाते थे। इसका एक विकल्प मिस्र के रूपांकनों के साथ एक पूर्ण कफन था लेकिन रोमन शैली में एक चित्र था। अभिजात वर्ग के मकबरों में बढ़िया गहने भी शामिल हो सकते हैं। [24]

ग्रीक इतिहासकार हेरोडोटस (५वीं शताब्दी ईसा पूर्व) और डियोडोरस सिकुलस (पहली शताब्दी ईसा पूर्व) इस बात का सबसे पूर्ण जीवित प्रमाण प्रदान करते हैं कि प्राचीन मिस्रवासी एक मृत शरीर के संरक्षण के लिए कैसे पहुंचे। [२५] शवों को निकालने से पहले, या मृत शरीर को सड़ने से बचाने या रोकने के लिए, शोक करने वालों, खासकर यदि मृतक की उच्च स्थिति थी, ने अपने चेहरे को कीचड़ से ढक लिया, और अपनी छाती पीटते हुए शहर के चारों ओर परेड किया। [२५] यदि किसी उच्च पद के पुरुष की पत्नी की मृत्यु हो जाती है, तो उसके शरीर को तीन या चार दिन बीत जाने तक नहीं निकाला जाता था, क्योंकि इससे लाश का दुरुपयोग नहीं होता था। [२५] यदि कोई डूब जाता है या उस पर हमला किया जाता है, तो उसके शरीर पर तुरंत पवित्र और सावधानी से उत्सर्जन किया जाता है। इस प्रकार की मृत्यु को पूजनीय माना जाता था, और केवल पुजारियों को ही शरीर को छूने की अनुमति थी। [25]

उत्सर्जन के बाद, शोक करने वालों ने ऑवर विजिल के दौरान निर्णय के एक अधिनियमन को शामिल करते हुए एक अनुष्ठान किया हो सकता है, स्वयंसेवकों के साथ ओसिरिस और उसके दुश्मन भाई सेट, साथ ही देवताओं आइसिस, नेफ्थिस, होरस, अनुबिस और थॉथ की भूमिका निभाने के लिए। . [२६] कहानी के अनुसार, सेट अपने भाई ओसिरिस से ईर्ष्या करता था क्योंकि उसे उसके सामने सिंहासन दिया गया था, इसलिए उसने उसे मारने की साजिश रची। ओसिरिस की पत्नी, आइसिस, ओसिरिस के शरीर पर कब्ज़ा करने के लिए सेट के साथ आगे-पीछे लड़ती रही, और इस संघर्ष के माध्यम से, ओसिरिस की आत्मा खो गई। [२७] बहरहाल, ओसिरिस फिर से जीवित हो गया और उसे एक देवता के रूप में बहाल कर दिया गया। [२८] ओसिरिस के फैसले को फिर से लागू करने के अलावा, आस-पास के क़ब्रिस्तान में कई अंतिम संस्कार जुलूस निकाले गए, जो विभिन्न पवित्र यात्राओं का प्रतीक था। [26]

कब्र पर अंतिम संस्कार के जुलूस में आम तौर पर मवेशियों को एक स्लेज-प्रकार के वाहक में शरीर को खींचने के लिए शामिल होता है, जिसमें दोस्तों और परिवार का पालन करना होता है। जुलूस के दौरान पुजारी ने धूप जलाकर शव के सामने दूध डाला। [२६] कब्र पर पहुंचने पर, और अनिवार्य रूप से अगले जन्म में, पुजारी ने मृतक पर मुंह खोलने की रस्म अदा की। मृतक का सिर दक्षिण की ओर मुड़ा हुआ था, और शरीर को मृतक की मूर्ति की प्रतिकृति होने की कल्पना की गई थी। मृतक का मुंह खोलना व्यक्ति को निर्णय प्रक्रिया के दौरान बोलने और अपना बचाव करने की अनुमति देने का प्रतीक है। समारोह के समापन के लिए मृतक को सामान चढ़ाया गया। [26]

एम्बलमिंग संपादित करें

मृत शरीर का संरक्षण महत्वपूर्ण था यदि मृतक बाद के जीवन में स्वीकृति का मौका चाहता था। आत्मा की प्राचीन मिस्र की अवधारणा के भीतर, का, जो जीवन शक्ति का प्रतिनिधित्व करता है, व्यक्ति के मरने के बाद शरीर छोड़ देता है। [२९] केवल अगर शरीर को एक विशिष्ट तरीके से क्षत-विक्षत किया जाता है का मृत शरीर में वापस आ जाओ, और पुनर्जन्म होगा। [२५] मृत्यु के बाद शव को इमल्मर्स ने प्राप्त किया, और एक व्यवस्थित तरीके से इसे ममीकरण के लिए तैयार किया। मृतक के परिवार और दोस्तों के पास विकल्पों में से एक विकल्प था जो कि शरीर की तैयारी के लिए आधुनिक अंतिम संस्कार घरों की प्रक्रिया के समान था। इसके बाद, embalmers शरीर को ले गए आईबीडब्ल्यू, "शुद्धिकरण की जगह" के रूप में अनुवादित, एक तम्बू जिसमें शरीर को धोया जाता था, और फिर प्रति nefer, "सौंदर्य का घर," जहां ममीकरण हुआ था। [25]

ममीकरण प्रक्रिया संपादित करें

अनंत काल तक जीने और ओसिरिस के सामने प्रस्तुत होने के लिए, मृतक के शरीर को ममीकरण द्वारा संरक्षित किया जाना था, ताकि आत्मा उसके साथ फिर से जुड़ सके, और उसके बाद के जीवन का आनंद ले सके। ममीकरण की मुख्य प्रक्रिया वादी नट्रुन में पाए जाने वाले प्राकृतिक नमक, नैट्रॉन का उपयोग करके शरीर को निर्जलित करके संरक्षित करना था। शरीर को किसी भी तरल पदार्थ से निकाल दिया गया था और त्वचा, बाल और मांसपेशियों को संरक्षित रखा गया था। [३०] कहा जाता है कि ममीकरण की प्रक्रिया में सत्तर दिन तक लग जाते हैं। इस प्रक्रिया के दौरान, विशेष पुजारियों ने शवों का उपचार किया और मृतक के शरीर को दफनाने की तैयारी में लपेट दिया।

ममीकरण की प्रक्रिया हर उस व्यक्ति के लिए उपलब्ध थी जो इसे वहन कर सकता था। यह माना जाता था कि जो लोग इस प्रक्रिया को वहन नहीं कर सकते थे वे भी मंत्रों के सही पाठ के साथ मृत्यु के बाद के जीवन का आनंद ले सकते हैं। ममीकरण तीन अलग-अलग प्रक्रियाओं में मौजूद था, सबसे महंगी, मामूली महंगी, और सबसे सरल, या सबसे सस्ती से लेकर। [२५] ममीकरण की सबसे क्लासिक, आम और सबसे महंगी विधि १८वें राजवंश की है। पहला कदम आंतरिक अंगों और तरल को निकालना था ताकि शरीर क्षय न हो। एक मेज पर रखे जाने के बाद, एम्बल्मर्स ने नथुने के माध्यम से एक धातु का हुक डालकर, इसे मस्तिष्क में तोड़कर एक्सरेब्रेशन नामक प्रक्रिया के माध्यम से मस्तिष्क को बाहर निकाला। उन्होंने जितना हो सके हुक के साथ हटा दिया, और बाकी उन्होंने दवाओं के साथ द्रवीभूत किया और बाहर निकल गए। [२५] उन्होंने दिमाग को बाहर फेंक दिया क्योंकि उन्हें लगा कि दिल ही सब कुछ करता है। अगला कदम आंतरिक अंगों, फेफड़ों, यकृत, पेट और आंतों को निकालना था, और उन्हें कैनोपिक जार में सुरक्षात्मक देवताओं के सिर के आकार के ढक्कन के साथ रखना, होरस के चार पुत्र: इम्सेटी, हैपी, डुआमुटेफ, और क्यूबसेनफ। इम्सेटी मानव-प्रधान था, और जिगर की रखवाली करता था, हापी वानर-प्रधान था, और फेफड़ों की रक्षा करता था, डुआमुतेफ सियार-सिर वाला था, और पेट की रक्षा करता था Qebhseneuf बाज के सिर वाला था, और छोटी और बड़ी आंतों की रक्षा करता था। [२५] कभी-कभी चार कैनोपिक जार को कैनोपिक चेस्ट में रखा जाता था, और ममीकृत शरीर के साथ दफनाया जाता था। एक कैनोपिक छाती एक "लघु ताबूत" जैसा दिखता था और जटिल रूप से चित्रित किया गया था। प्राचीन मिस्रवासियों का मानना ​​​​था कि मृतक को उनके अंगों से दफनाने से, वे उनके साथ जीवन में फिर से जुड़ सकते हैं। [२६] दूसरी बार, अंगों को साफ और साफ किया जाता था, और फिर शरीर में वापस आ जाता था। [25] The body cavity was then rinsed and cleaned with wine and an array of spices. The body was sewn up with aromatic plants and spices left inside. [25] The heart stayed in the body, because in the hall of judgement, it would be weighed against the feather of Maat. After the body was washed with wine, it was stuffed with bags of natron. The dehydration process took 40 days. [27]

The second part of the process took 30 days. This was the time where the deceased turned into a semi divine being, and all that was left in the body from the first part was removed, followed by applying first wine and then oils. The oils were for ritual purposes, as well as for preventing the limbs and bones from breaking while being wrapped. The body was sometimes colored with a golden resin, which protected the body from bacteria and insects. Additionally, this practice was based on the belief that divine beings had flesh of gold. Next, the body was wrapped in linen cut into strips with amulets while a priest recited prayers and burned incense. The linen was adhered to the body using gum, opposed to a glue. [25] The dressing provided the body physical protection from the elements, and depending on how wealthy the deceased's family was, the deceased could be dressed with an ornamented funeral mask and shroud. [25] Special care was given to the head, hands, feet, and genitals, as contemporary mummies reveal extra wrappings and paddings in these areas. [31] Mummies were identified via small, wooden name-tags tied typically around the deceased's neck. [25] The 70-day process is connected to Osiris and the length the star Sothis was absent from the sky. [28]

The second, moderately expensive option for mummification did not involve an incision into the abdominal cavity or the removal of the internal organs. Instead, the embalmers injected the oil of a cedar tree into the body, which prevented liquid from leaving the body. The body was then laid in natron for a specific number of days. The oil was then drained out of the body, and with it came the internal organs, the stomach and the intestines, which were liquefied by the cedar oil. The flesh dissolved in the natron, which left only skin and bones left of the deceased body. The remains are given back to the family. [25] The cheapest, most basic method of mummification, which was often chosen by the poor, involved purging out the deceased's internal organs, and then laying the body in natron for 70 days. The body was then given back to the family. [25]

Animal mummification Edit

Animals were mummified in Ancient Egypt for many reasons. Household pets that held a special important to their owners were buried alongside them. However, animals were not only viewed as pets but as incarnations of the gods. Therefore, these animals were buried to honor ancient Egyptian deities. Some animal mummifications were performed to serve as sacred offerings to the gods who often took the form of animals such as cats, frogs, cows, baboons, and vultures. Other animals were mummified with the intention of being a food offering to humans in the afterlife. Additionally, household pets that held a special important to their owners were buried alongside them.

Several kinds of animal remains have been discovered in tombs all around Dayr al-Barsha, a Coptic village in Middle Egypt. The remains found in the shafts and burial chambers included dogs, foxes, eagle owls, bats, rodents, and snakes. These were determined to be individuals that had entered the deposits by accident. Other animal remains that were found were more common and recurred more than those individuals that wound up accidentally trapped in these tombs. These remains included numerous gazelle and cattle bones, as well as calves and goats which were believed to have been in result of human behavior. This was due to finding that some remains had fragments altered, missing, or separated from their original skeletons. These remains also had traces of paint and cut marks on them, seen especially with cattle skulls and feet. Based on this, the natural environment of the Dayr al-Barsha tombs, and the fact that only some parts of these animals were found, the possibility of natural deposition can be ruled out, and the cause of these remains in fact are most likely caused by animal sacrifices, as only the head, foreleg, and feet were apparently selected for deposition within the tombs. According to a study by Christopher Eyre, cattle meat was actually not a part of the daily diet in Ancient Egypt, as the consumption of meat only took place during celebrations including funerary and mortuary rituals, and the practice of providing the deceased with offerings of cattle going back to the Predynastic Period. [32]

After the mummy was prepared, it would need to be re-animated, symbolically, by a priest. The opening of the mouth ceremony was conducted by a priest who would utter a spell and touch the mummy or sarcophagus with a ceremonial adze – a copper or stone blade. This ceremony ensured that the mummy could breathe and speak in the afterlife. In a similar fashion, the priest could utter spells to reanimate the mummy's arms, legs, and other body parts.

The priests, maybe even the king's successor, proceeded to move the body through the causeway to the mortuary temple. This is where prayers were recited, incense was burned, and more rituals were performed to help prepare the king for his final journey. The king's mummy was then placed inside the pyramid along with enormous amount of food, drink, furniture, clothes, and jewelry which were to be used in the afterlife. The pyramid was sealed so that no one would ever enter it again. However, the king's soul could move through the burial chamber as it wished. After the funeral the king becomes a god and could be worshipped in the temples beside his pyramid. [33]

In ancient times Egyptians were buried directly in the ground. Since the weather was so hot and dry, it was easy for the bodies to remain preserved. Usually the bodies would be buried in the fetal position. [34] Ancient Egyptians believed the burial process to be an important part in sending humans to a comfortable afterlife. The Egyptians believed that, after death, the deceased could still have such feelings of anger, or hold a grudge as the living. The deceased were also expected to support and help their living family. [35] They believed that the Ba तथा Ka are what enabled the dead to support their family. NS Ba made it possible for an invisible twin to be released from the body to support the family, while the Ka would recognize the twin when it would come back to the body. [36] With the ideas of the dead being so valuable, it is clear why the Egyptians treated the deceased with respect. The less fortunate Egyptians still wanted their family members to be given a proper burial. A typical burial would be held in the desert where the family would wrap the body in a cloth and bury it with everyday objects for the dead to be comfortable. [37] Although some could afford mummification, most commoners were not mummified due to the expense. [38] Often the poor are found in mass graves where their bodies are not mummified and only with minimal household objects, spread out throughout the desert, often in areas that are now populated. [ प्रशस्ति - पत्र आवश्यक ]

The tomb was the housing for the deceased and served two crucial functions: the tomb provided infinite protection for the deceased to rest, as well as a place for mourners to perform rituals in which aided the deceased into eternal life. Therefore, the ancient Egyptians were very serious about the way in which the tombs were built. [39] Two hallmarks of the tomb included: a burial chamber, which housed the physical body of the deceased (inside a coffin) as well as funerary objects deemed most important, and a "cult place," which resembled a chapel where mourners, family, and friends could congregate. The tomb of a king included a full temple, instead of a chapel. [39]

Typically, the tomb of a deceased person was located somewhere close by their home community. The ancient Egyptians opted to bury the deceased in land that was not particularly fertile or useful for vegetation. Therefore, tombs were mostly built in desert areas. Tombs were usually built near each other and rarely stood alone. For a deceased king, however, the tomb was located in a place of utmost sacredness. [39]

In the Prehistoric Egypt, bodies were buried in deserts because they would naturally be preserved by dehydration. The "graves" were small oval or rectangular pits dug in the sand. They could give the body of the deceased in a tight position on its left side alongside a few jars of food and drink and slate palettes with magical religious spells. The size of graves eventually increased according to status and wealth. The dry, desert conditions were a benefit in ancient Egypt for burials of the poor, who could not afford the complex burial preparations that the wealthy had.

The simple graves evolved into mudbrick structures called mastabas. Royal mastabas later developed into step pyramids and then "true pyramids." [40] As soon as a king took the throne he would start to build his pyramid. Rituals of the burial, including the "Opening of the mouth ceremony" took place at the Valley Temple. [33] [41] While a pyramid's large size was made to protect against robbery, it may also be connected to a religious belief about the sun god, Ra. [42]

A majority of cemeteries were located on the west bank of the Nile, which was metaphorically viewed as "the realm of the dead." The tomb was said to represent the deceased's place in the cosmos, which ultimately depended on the social class of the deceased. If the deceased was of a notably high-class, they were buried near the king, whereas middle and lower class individuals were simply buried near the communities in which they had lived. [39] In many cases, the tombs of the high-class were situated in accordance with the tombs of the lower classes so that they would be viewed as a "focal point." For example, one burial site was designed so that the tombs of the governors were placed alongside the slope of a hill, whereas the tombs of the governor's attendants were placed at the foot of the hill. [39]

After having been preserved, the mummy was placed into a coffin. Although the coffins that housed the deceased bodies were made simply of wood, they were intricately painted and designed to suit each individual. During the Old Kingdom, the following was included on each coffin: the title of the deceased, a list of offerings, a false compartment through which ka could pass through, and painted eyes so that the deceased could look through the coffin. [43] The decorations on the coffin usually fit the deceased's status.

During the Middle Kingdom, the coffin was treated as if it were a "miniature tomb" and was painted and inscribed like so. Goddesses Isis and Nephthys were painted on the coffins, and were said to guard the deceased in the afterlife. Along the sides of the coffins, the four sons of Horus were painted, amongst other gods. Prayers were often inscribed on the coffins as well. [43]

Anthropoid coffins soon emerged, which were tailored to the contour of the deceased's body. The deceased's face and hair was painted onto the coffin so to personalize it further. [43] A sarcophagus, which is a large, stone container, was used to house the coffin, and provide supplementary protection to the dead body. The Ancient Egyptians translated the word "sarcophagus" to mean "possessor of life," and therefore, the sarcophagus would aid the deceased into the afterlife. [44]

One of the funerary practices followed by the Egyptians was preparing properly for the afterlife. Ka, the vital force within the Ancient Egyptian concept of the soul, would not return to the deceased body if embalming was not carried out in the proper fashion. [29] In this case, the body decayed, and possibly became unrecognizable, which rendered the afterlife unattainable for the deceased person. [25] If the proper precautions were not taken, damnation would occur. Damnation meant that Egyptians would not experience the glories of the afterlife where they became a deified figure and would be welcomed by the Gods. [45] Instead, damnation was depicted in the books of the underworld. It was a place of opposites chaos, fire, and struggle. [45] Different pages of the books of the underworld depict different perspectives of what happens during damnation. It discusses cutting out humanity and individuality from the person and reversing the cosmic order. [45]

The idea of judgement went as follows: in order to be considered for the admittance into the afterlife, those who died were obligated to undergo a multi-step judgement by certain gods. [39] The concept and belief in judgement is outlined in the Book of the Dead, a funerary text of the New Kingdom. The Book of the Dead is composed of spells relating to the deceased and the afterlife. Spell 125, in particular, is understood to be delivered by the deceased at the outset of the judgement process. [39]

The visual picture of what judgement looks like has been discovered through ancient Egyptian ruins and artefacts. The procedure was depicted as follows: the deceased's heart was weighed in comparison to the feather of Maat, while Ammit awaited to eat the heart (if the deceased was found to be a sinner). [39] Osiris was the judge (among others), and represented an ideal output of the judgement process for the deceased who entered his judgement hall. This is because he resurrected and regained his godly status after he was justified against his brother Set, who wrongly murdered him. [28] The deceased pleaded to Osiris that they had not committed sin, which is known as a "negative confession." [28] The forty-two Assessors of Maat judged how virtuous the life of the deceased was, and this represented the principal element of the deceased entering the afterlife. After passing judgement, the family and friends of the deceased celebrated them and boasted about their righteousness to attain entry into the afterlife. [25]

Many mummies were provided with some form of funerary literature to take with them to the afterlife. Most funerary literature consists of lists of spells and instructions for navigating the afterlife. During the Old Kingdom, only the pharaoh had access to this material, which scholars refer to as the Pyramid Texts. The Pyramid Texts are a collection of spells to assure the royal resurrection and protect the pharaoh from various malignant influences. The Pharaoh Unas was the first to use this collection of spells, as he and a few subsequent pharaohs had them carved on the walls of their pyramids. [46] These texts were individually chosen from a larger bank of spells.

In the First Intermediate Period and in the Middle Kingdom, some of the Pyramid Text spells also are found in burial chambers of high officials and on many coffins, where they begin to evolve into what scholars call the Coffin Texts. In this period, the nobles and many non-royal Egyptians began to have access to funerary literature. Although many spells from the earlier texts were carried over, the new coffin texts also had additional spells, along with slight changes made to make this new funerary text more fit for the nobility. [6]

In the New Kingdom, the Coffin Texts became the Book of the Dead, or the Funeral Papyri, and would last through the Late Kingdom. The text in these books was divided according to chapters/ spells, which were almost two-hundred in number. Each one of these texts was individualized for the deceased, though to varying degrees. If the person was rich enough, then they could commission their own personal version of the text that would include only the spells that they wanted. However, if one was not so wealthy, then one had to make do with the pre-made versions that had spaces left for the name of the deceased.

If the scribe ran out of room while doing the transcription, he would just stop the spell wherever he was and would not continue. [47] It is not until the Twenty-sixth Dynasty that there began to be any regulation of the order or even the number of spells that were to be included in the Book of the Dead. At this time, the regulation is set at 192 spells to be placed in the book, with certain ones holding the same place at all times. [48] This makes it seem as if the order of the texts was not what was important, so the person could place them in an order that he was comfortable with, but rather that it was what was written that mattered.

Although the types of burial goods changed throughout ancient Egyptian history, their purpose to protect the deceased and provide sustenance in the afterlife remained.

From the earliest periods of Egyptian history, all Egyptians were buried with at least some goods that they thought were necessary after death. At a minimum, these consisted of everyday objects such as bowls, combs, and other trinkets, along with food. Wealthier Egyptians could afford to be buried with jewelry, furniture, and other valuables, which made them targets of tomb robbers. In the early Dynastic Period, tombs were filled with daily life objects, such as furniture, jewelry and other valuables. They also contained many stone and pottery vessels. [49] One important factor in the development of Ancient Egyptian tombs was the need of storage space for funerary goods.

As burial customs developed in the Old Kingdom, wealthy citizens were buried in wooden or stone coffins. However, the number of burial goods declined. They were often just a set of copper models, tools and vessels. [50] Starting in the First Intermediate period, wooden models became very popular burial goods. These wooden models often depict everyday activities that the deceased expected to continue doing in the afterlife. Also, a type of rectangular coffin became the standard, being brightly painted and often including an offering formula. Objects of daily use were not often included in the tombs during this period.

At the end of the Middle Kingdom, new object types were introduced into burials, such as the first shabtis and the first heart scarabs. Shabtis were little clay statues made to perform tasks on command for the pharaoh. Now objects of daily use appear in tombs again, often magical items already employed for protecting the living. Scarabs (beetles) collect animal dung and roll it into little balls. To the Egyptians, these balls looked like the life-giving Sun, so they hoped that scarabs would bring them long life. Scarabs have been found in tombs and graves. [51]

In the New Kingdom, some of the old burial customs changed. For example, an anthropoid coffin shape became standardized, and the deceased were provided with a small shabti statue, which the Egyptians believed would perform work for them in the afterlife. Elite burials were often filled with objects of daily use. Under Ramesses II and later all daily life objects disappear from tombs. They most often only contained a selection of items especially made for the burial. Also, in later burials, the numbers of shabti statues increased in some burials, numbering more than four hundred statues. In addition to these shabti statues, the deceased could be buried with many different types of magical figurines to protect them from harm.

Funerary boats were a part of some ancient Egyptian burials. [52] Boats played a major role in Egyptian religion because they were conceived as the main means by which the gods traveled across the sky and through to the netherworld. One type of boat used at funerals was for making pilgrimages to holy sites such as Abydos. A large funerary boat, for example, was found near the pyramid of the Old Kingdom Pharaoh Khufu. The funerary boats were usually made of wood the Egyptians used a collection of papyrus reeds and tied them together with the wood very tightly. [53] The most common route for funerary boats was the River Nile to the afterlife. The boat carried the coffin and often had a dog in the boat since they believed a dog would lead the deceased to the afterlife. [54] The boats usually measured about 20 feet or longer. These however did not match those of the great pharaohs like Pharaoh Khufu (who built the Great Pyramid). His funerary boat was approximately 144 foot long with 12 oars. Common funerary boats were smaller sized with few oars. [55]

At the Ure Museum, there is an Egyptian funerary boat on display that represents a typical tomb offering. This boat symbolizes the transport of the dead from life to the afterlife. In Ancient Egypt death was seen as a boat journey. More specifically, it was seen as a trip across their River Nile that joined the North and South. This funerary boat offering was added to the museum's collection in 1923 from the Liverpool Institute of Archaeology from the Tomb of the Officials at Beni Hassan.

Through the study of mummies themselves in addition to ancient writers and modern scientists, a better understanding of the Ancient Egyptian mummification process is promoted. The majority of what is known to be true about the mummification process is based on the writing of early historians who carefully recorded the processes-- one of which was Herodotus. Now, modern day archaeologists are using the writings of early historians as a basis for their study. The advancement of new technology including x-rays has allowed for the analysis of mummies without destroying the elaborate outer wrappings of the body. In addition to the use of x-rays, autopsies are also being performed in order to gain a better understanding of the diseases suffered by Ancient Egyptians as well as the treatments used for these diseases. A pregnant mummy sheds light on pregnancy complications and prenatal care and treatments. [56] [57] In learning their age of death, experts are able to create a timeline of the dates regarding the ruling of Egyptian kings. In looking at the bones of the mummified bodies, experts get a better idea of the average height and life span. Studying Ancient Egyptian Mummies, archaeologists are able to learn about the past.


Ancient genomes uncover Irish passage tomb dynastic elite

Archaeologists and geneticists, led by those from Trinity College Dublin, have shed new light on the earliest periods of Ireland's human history.

Among their incredible findings is the discovery that the genome of an adult male buried in the heart of the Newgrange passage tomb points to first-degree incest, implying he was among a ruling social elite akin to the similarly inbred Inca god-kings and Egyptian pharaohs.

Older than the pyramids, Newgrange passage tomb in Ireland is world famous for its annual solar alignment where the winter solstice sunrise illuminates its sacred inner chamber in a golden blast of light. However, little is known about who was interred in the heart of this imposing 200,000 tonne monument or of the Neolithic society which built it over 5,000 years ago.

The survey of ancient Irish genomes, published today in leading international journal, Nature, suggests a man who had been buried in this chamber belonged to a dynastic elite. The research, led by the research team from Trinity, was carried out in collaboration with colleagues from University College London, National University of Ireland Galway, University College Cork, University of Cambridge, Queen's University Belfast, and Institute of Technology Sligo.

"I'd never seen anything like it," said Dr Lara Cassidy, Trinity, first author of the paper. "We all inherit two copies of the genome, one from our mother and one from our father well, this individual's copies were extremely similar, a tell-tale sign of close inbreeding. In fact, our analyses allowed us to confirm that his parents were first-degree relatives."

Matings of this type (e.g. brother-sister unions) are a near universal taboo for entwined cultural and biological reasons. The only confirmed social acceptances of first-degree incest are found among the elites -- typically within a deified royal family. By breaking the rules, the elite separates itself from the general population, intensifying hierarchy and legitimizing power. Public ritual and extravagant monumental architecture often co-occur with dynastic incest, to achieve the same ends.

"Here the auspicious location of the male skeletal remains is matched by the unprecedented nature of his ancient genome," said Professor of Population Genetics at Trinity, Dan Bradley. "The prestige of the burial makes this very likely a socially sanctioned union and speaks of a hierarchy so extreme that the only partners worthy of the elite were family members."

The team also unearthed a web of distant familial relations between this man and other individuals from sites of the passage tomb tradition across the country, including the mega-cemeteries of Carrowmore and Carrowkeel in Co. Sligo.

"It seems what we have here is a powerful extended kin-group, who had access to elite burial sites in many regions of the island for at least half a millennium," added Dr Cassidy.

Remarkably, a local myth resonates with these results and the Newgrange solar phenomenon. First recorded in the 11th century AD, four millennia after construction, the story tells of a builder-king who restarted the daily solar cycle by sleeping with his sister. The Middle Irish place name for the neighbouring Dowth passage tomb, Fertae Chuile, is based on this lore and can be translated as 'Hill of Sin'.

"Given the world-famous solstice alignments of Brú na Bóinne, the magical solar manipulations in this myth already had scholars questioning how long an oral tradition could survive," said Dr Ros Ó Maoldúin, an archaeologist on the study. "To now discover a potential prehistoric precedent for the incestuous aspect is extraordinary."

The genome survey stretched over two millennia and unearthed other unexpected results. Within the oldest known burial structure on the island, Poulnabrone portal tomb, the earliest yet diagnosed case of Down Syndrome was discovered in a male infant who was buried there five and a half thousand years ago. Isotope analyses of this infant showed a dietary signature of breastfeeding. In combination, this provides an indication that visible difference was not a barrier to prestige burial in the deep past.

Additionally, the analyses showed that the monument builders were early farmers who migrated to Ireland and replaced the hunter-gatherers who preceded them. However, this replacement was not absolute a single western Irish individual was found to have an Irish hunter-gatherer in his recent family tree, pointing toward a swamping of the earlier population rather than an extermination.

Genomes from the rare remains of Irish hunter-gatherers themselves showed they were most closely related to the hunter-gatherer populations from Britain (e.g. Cheddar Man) and mainland Europe. However, unlike British samples, these earliest Irelanders had the genetic imprint of a prolonged island isolation. This fits with what we know about prehistoric sea levels after the Ice Age: Britain maintained a land bridge to the continent long after the retreat of the glaciers, while Ireland was separated by sea and its small early populations must have arrived in primitive boats.

This work was funded by a Science Foundation Ireland/Health Research Board/Wellcome Trust Biomedical Research Partnership Investigator Award to Dan Bradley and an earlier Irish Research Council Government of Ireland Scholarship to Lara Cassidy.


Artifact Trove at Egyptian Tomb Illuminates Life Before Pharaohs

Archaeologist uncovers human sacrifices and evidence of strife.

A recently discovered tomb at a key Egyptian settlement has yielded the largest trove of artifacts ever found in a tomb there—including a young man's burned and scattered bones—and is shedding new light on the ancestors of the pharaohs.

Part of a cemetery complex that predates the formation of the ancient Egyptian state, the find is one of the richest "predynastic" burials archaeologists have ever seen.

The tomb, at the site known as Hierakonpolis, yielded 54 objects, including combs, spearheads, arrowheads, and a figurine made of hippopotamus ivory. Arrayed around the tomb are dozens more burials, including possible human sacrifices and exotic animals.

The latest find, announced earlier this month, is adding to the remarkable story coming out of the Hierakonpolis cemetery, which has been under investigation since 1979.

"It demonstrates the importance of this cemetery, with its high-status burials," says Boston University archaeologist Kathryn Bard. "They have some very interesting secondary burials of humans and animals and wooden structures that are unique to Hierakonpolis."

Hierakonpolis, located on the Nile River about 300 miles (500 kilometers) south of Cairo, was the most important settlement in Egypt's predynastic period, a five-century stretch that began around 3,500 B.C. and preceded the formation of the ancient Egyptian state.

The finds at Hierakonpolis show that the roots of ancient Egyptian civilization stretched back centuries. There are clear signs of social divisions, with elite tombs that are richer and larger than others. "There must have been a whole dynasty of predynastic kings," says Renee Friedman, a British Museum archaeologist who is director of the expedition.

The Hierakonpolis elite erected elaborate wooden structures over their tombs, parts of which have been preserved for more than 6,000 years by the dry climate. Their graves were surrounded by retainers, wild animals, and other accoutrements for their journey into the afterlife, foreshadowings of the mighty civilization that followed.

Human Sacrifices, Posthumous Desecration

The man buried in what's known at Hierakonpolis as Tomb 72 was between 17 and 20 years old when he died. His high status in life is reflected in the deadly ceremony that must have accompanied his death: He was buried with at least 20 people.

"It's unlikely their deaths were natural," Friedman says. Analysis of their skeletons suggests most were well nourished and unusually tall for the time, between five feet eight and five feet ten. Two of them were dwarfs, which were a fascination for ancient Egyptians.

Because the tomb hadn't been disturbed for many millennia, Friedman's team was able to reconstruct a shocking act of desecration that took place there.

The occupant's skeleton had been scattered, and the tomb's wood posts show evidence of fire damage. Friedman thinks the grave had been violated soon after the owner's death, and the body and the wooden structure over the tomb deliberately set on fire.

The many grave goods left inside indicate that the grave robbers' goal wasn't loot, but some sort of postmortem vengeance. "The owner of the tomb had been yanked out, while the other objects had been left alone," Friedman says. "That's not plundering—this was an act of aggression. The point wasn't to take goodies, it was to destroy this person."

The destruction may have had something to do with political and social changes Friedman says rocked the Egyptian world not long after the man in Tomb 72 died. "There are no more elite burials, and the middle class seems to be getting richer," Friedman says. "There's a real change in the status quo. There must have been some kind of revolution."

Could the destruction of Tomb 72 and its owner have been an early form of class warfare? "Maybe this is about anger at those who have kept you down," Friedman suggests. "Is there something going on where the elite at Hierakonpolis are being called to book?"

Others are more cautious. The evidence for social upheaval is limited, and Bard says it's a stretch to even call the man buried in the tomb a king.

With no inscriptions or other written evidence in the tomb, "no one knows his exact political role, other than that he was a very high-status person," she cautions. "There's no way you can attribute a political role to a prehistoric burial."


Ancient Egyptian Artifacts

NS ancient Egyptian civilization has been blessed with a vast long history so when it comes to archaeological discoveries, very few countries can measure up to the ancient Egyptian artifacts.

For more than 4000 years the ancient Egyptian civilization created some of the most enchanting and beautiful artifacts the world has ever seen that remains virtually unchanged until over the current day.

The sense of artistic design was mainly affected by their profound reverence for the gods & holy pharaohs and was also used to tell the story of the elite upper class.

Egypt holds a massive trove of history which includes many incredible and mysterious discoveries within the tombs and temples of the Egyptian dunes.

All the ancient Egyptian artifacts were designed to fit an absolute vision of order, perfection, and symmetric imagery to showcase stories that would last forever.

Over the countless centuries, many archeologists and Egyptologists wondered across Egypt to search for the hidden heavenly treasures all across this holy country.

Many majestic artifacts have been discovered that attract travelers from all over the world which come in different shapes, functions, and sizes which can be found in the Egyptian museum such as:


Nut and Geb

Nut Raised Above Geb. Image © Bernard Perroud

Nut, the goddess of the night sky, and her brother Geb, the god of the earth, were originally thought to be in a constant state of love making. Ra grew angry with his grandchildren, and commanded their father Shu to separate the two lovers. The god of the air took his place, and trampled on the ithyphallic Geb, and lifted Nut high into the air. Nut was found to be pregnant, and was then cursed by Ra – she would never be able to bear her children on any month of the 360 day year. Thoth managed to win a game against Khonsu, god of the moon, and used some of the light of the moon to create five extra days (making the year 365 days). During those days Nut gave birth to her five children – Isis, Osiris, Nephthys, Set and Horus the Elder (not to be confused with Horus, the child of Isis and Osiris).


Rich legacy

Tomb painting of dignitary of ancient Egypt © Our fascination with ancient Egypt is, to a large extent, a product of the vast amount of material information available. We know so much about the daily lives of the ancient Egyptians - we can read their words, meet their families, feel their clothes, taste their food and drink, enter their tombs and even touch their bodies - that it seems that we almost know them. And knowing them, maybe even loving them, we feel that we can understand the very human hopes and fears that dominated their lives.

Some of these myths passed from Egypt to Rome, and have had a direct effect on the development of modern religious belief.

Preserved in their writings and coded into their artwork the Egyptians asked, and answered, the questions that all societies ask. What happens after death? How was the world created? Where does the sun go at night? Lacking any real scientific understanding they answered their own questions with a series of myths and legends designed to explain the otherwise inexplicable.

Some of these myths passed from Egypt to Rome, and have had a direct effect on the development of modern religious belief. Reading and understanding the ancient stories allows us to abandon our modern preconceptions, step outside our own cultural experiences and enter a very different, life-enhancing world.

But, by no means everything about ancient Egypt is fully understood. This lack of certainty over some issues simply adds to the subject's appeal. There are enough unanswered questions - How were obelisks raised? Who was Nefertiti? Where is the lost capital of Itj-Tawi? What exactly are the curious fat cones that élite Egyptian party guests wore on their heads? - and enough published reference books, to allow every Egyptologist, amateur or professional, the hope that he or she might one day solve one of the many outstanding puzzles.


Who Was Sattjeni? Tomb Reveals Secrets About Ancient Egyptian Elite

Two eyes painted on a newly discovered Egyptian coffin seem to stare out from across millennia, conveying the secrets of the ancient Egyptian elite.

The coffin, discovered this year in the necropolis at Qubbet el-Hawa across the Nile River from Aswan, belonged to an important local woman, Sattjeni, daughter of one governor, wife of another and mother of two more, said excavation leader Alejandro Jiménez-Serrano, an Egyptologist at the University of Jaén in Spain.

Sattjeni's mummified body was buried in two cedar coffins made of wood imported from Lebanon. Though the outer coffin had degraded over the nearly 4,000 years since Sattjeni's death, her inner coffin was in excellent condition, according to Egypt's antiquities ministry, which announced the discovery May 24. [See Photos of Sattjeni's Elaborate Burial]

Sattjeni was not a royal, but her family practiced royal strategies to hold on to their governing power: She married her sister's widower, and the family also associated itself with the ram-headed deity Khnum, much as pharaohs intermarried to keep power in the family and claimed to be descended from the gods.

In an email interview with Live Science, Jiménez-Serrano revealed more about the excavations at Qubbet el-Hawa and the life of Sattjeni.

Live Science: Tell us about the excavations at west Aswan. What kinds of artifacts and structures do you find at this site? What was this area used for during the Middle Kingdom (between about 2000 B.C. and 1700 B.C.)?

Jiménez-Serrano: Qubbet el-Hawa is one of the most important nonroyal necropolises of ancient Egypt. Its importance lies in the great quantity and quality of the biographical inscriptions carved in the façades of the funerary complexes. The necropolis was mainly used to bury the highest officials of the nearby town of Elephantine, the capital of the southernmost province of Egypt, at the end of the third millennium and the beginning of the second (2200 B.C. to 1775 B.C). The governors were buried together with their relatives the members of their courts (officials and domestic service) were buried in other smaller and less-decorated tombs. Thus, today, we know the existence of 100 tombs, of which only 80 have been completely cleared.

During the Middle Kingdom, especially during the 12th Dynasty (1950 B.C. to 1775 B.C.), the governors of Elephantine built giant funerary complexes in the necropolis of Qubbet el-Hawa. Some of them are beautifully decorated and have important inscriptions.

Live Science: How did you uncover the burial of Sattjeni? What was that moment like?

Jiménez-Serrano: In 2013, we discovered the upper part of a chamber, which belonged to a tomb that was probably quarried in the Byzantine period (fifth century A.D.). In the walls of this chamber, there was a Christian prayer painted by the Coptics. Thus, we thought that the area was disturbed. However, that chamber at the end was not a chamber, but the beginning of a shaft. During this year, we began the excavation of the shaft, and the more that we excavated, the more we got the sensation that a great discovery might appear . and it appeared!

The worker called me, and I went to the bottom of the shaft, where there was a tiny aperture. With a torch, I could have a look inside, and the first thing that I could see were hieroglyphs. Later, we could determine that those hieroglyphs were on the coffins of the Lady Sattjeni. [Photos: More Than 40 Tombs Discovered in Upper Egypt]

Live Science: Who was Sattjeni, and why was she an important figure?

Jiménez-Serrano: Sattjeni was the second daughter of one of the most important figures of the 12th Dynasty, the governor Sarenput II. Unfortunately, her brother Ankhu died shortly after his father, and there were no male successors. So she and her sister Gaut-Anuket had the rights of the rule in Elephantine. The latter married a certain official called Heqaib and converted him into the new governor of Elephantine: Heqaib II. However, we suspect that Gaut-Anuket did not live much time, because Sattjeni married Heqaib II. They had at least two children, who became the governors of Elephantine successively, as Heqaib III and Ameny-Seneb.

Live Science: What does this discovery tell you about 12th Dynasty society?

Jiménez-Serrano: This discovery shows that the local dynasties of the periphery of the State emulated the royal family. In this concrete case, we can confirm that women were the holders of the dynastic rights. Probably, the members of these families married as the royal family — brother with sister — in order to keep the divine blood "pure." We must not forget that Sattjeni's family declared themselves heirs of a local god.

Live Science: What were the coffins like, and was there anything interesting about their construction or preservation?

Jiménez-Serrano: We are still investigating why the outer coffin was so decayed compared to the inner [one], which was in perfect condition. Both were made with the same foreign wood: cedar from Lebanon. Perhaps the inner coffin was treated with an organic substance that we have not yet detected.